Experiencia extrema: nadar con pirañas

Una uruguaya que conocí en Asunción hace unos días me contó que quería viajar al pantanal para nadar con pirañas. Una idea poco común, es cierto, pero créanme, hay mucha gente silvestre en este mundo, y Formosa es un destino para ese tipo de gente.

“No te vayas lejos”, le dije, en Formosa podés nadar con pirañas en varios lugares. Uno de ellos es la Laguna Blanca del Parque Nacional Pilcomayo o la Laguna Oca en plena ciudad de Formosa.

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Dos yacarés pasan nadando junto a varios mbiguás (las aves) en la Laguna Blanca del Parque Nacional Pilcomayo.

No es un chiste ni una exageración. La gente se adapta a su medio ambiente, hasta aprende a convivir con pirañas y yacarés, también conocidos como caimanes. Desde niña he nadado en diferentes fuentes naturales de agua pobladas de vida, inclusive esos temibles animalitos, pero la verdad es que no pensaba en eso cuando lo hacía y no pasaba nada. La vida silvestre es así. El ser humano convive en armonía, como una especie más, en la naturaleza. Y, justamente, ese es el concepto de Biósfera.

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Irupés en la Biósfera de la Laguna Oca, ciudad de Formosa.

Por ejemplo, la Laguna Blanca era el balneario de los veranos cuando vivíamos en esa zona, luego conocí la laguna de San Cosme (Corrientes), la laguna de Santa Ana (también en Corrientes), y la Laguna Oca (ciudad de Formosa) donde empecé a practicar (sin mucho éxito) windsurf.

Estas lagunas, excepto la del Parque Nacional, en verano suelen habilitar playas con redes de contención de pirañas (¡es verdad!). Pero para practicar windsurf tenía que nadar fuera de las redes y al principio me daba miedo, aunque el instructor decía que no pasaba nada. Igual trataba de mantenerme siempre sobre la tabla, por las dudas. Después de varios días comprobé que era verdad, no iba a morir devorada por pirañas, y el miedo se disipó.

Es que nuestras pirañas no son como las de las películas de Hollywood. Son más amigables.  Si no hay una herida sangrante, realmente no pasa nada. No soy experta en el tema, pero la intuición me dice que si una mujer está con la regla, mejor que no se meta. Por otra parte, los yacarés prefieren alejarse de los humanos pues su instinto les dice que somos peligrosos y no estamos en su cadena alimentaria.

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Cría de yacaré. Formosa, Argentina.

Lo que vas a sentir al meterte en cualquier río o laguna del nordeste argentino es un montón de pececitos chupándote la piel. Las aguas por lo general son marrones y no se ve mucho lo que hay dentro, pero te puedo asegurar que están llenas de vida.

Es más, hace poco fue la Fiesta Nacional de la Pesca de la Piraña en Herradura, una localidad turística a 40 kilómetros de la capital formoseña, por lo que podría decirse que las pirañas por acá son toda una institución.

Si nadar con pirañas te parece una propuesta demasiado salvaje, no te preocupes, en el hotel seguro habrá una piscina transparente para refrescarse. Pero te propongo que te quedes al borde de la laguna o río lleno de pirañas, y  que observes toda la vida que hay alrededor gracias a ellas, ya que muchas aves multicolores se alimentan de los cardúmenes.

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Observación de aves en la Biósfera Laguna Oca, Formosa.

No te olvides de llevar largavista y una guía de aves para reconocer las especies. Esperá el atardecer y contemplá una puesta de sol inolvidable. O armá tu cañita de pescar y descubrí que hay muchas otras variedades de peces además de pirañas. Incluso podés navegar, alquilando un kayak o una piragua, y llegar hasta una isla o a la otra orilla atravesando camalotales o irupés gigantes.

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Atardecer en la Laguna Blanca del Parque Nacional Pilcomayo, Formosa.

Las lagunas, riachos y ríos de Formosa, y del litoral argentino en general, son espacios llenos de vida. Vení y conectate con la naturaleza. Sentite silvestre. Viví experiencias que pensabas que sólo en un zafari africano o amazónico podías tener. Y, si te animás, nadá con pirañas.

Cómo llegar a la Biósfera de la Laguna Oca:

En bici o caminando, la Reserva Biósfera Laguna Oca queda bastante cerca de la plaza principal de la ciudad de Formosa. También podés ir en vehículo o tomar un remis. La Avenida 9 de Julio curza la plaza San Martín. La tomás en dirección a la Avenida Napoleón Uriburo, ahí vas a ver un estadio  (el Anfiteatro de la Juventud) y un camino de tierra que va por uno de sus costados. Esa es la vía para llegar a la reserva.  También es la barrera de contención de inundaciones de la ciudad.

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Navegando en piragua alquilada por la Laguna Oca, Formosa.

Pasando algunas casitas vas a ver un desvío a la derecha, también de tierra. Seguilo y ya vas a encontrar carteles informativos de la reserva. Primero hay una zona de avistaje de aves y más adelante podrás llegar hasta el borde de la laguna donde hay un puesto de Prefectura. Podés cruzar a las islas contactando a los habitantes locales, probablemente en el puesto de prefectura te informen, o la misma gente que anda cerca de las canoas. Al menos eso fue lo que hice yo. También se alquilan piraguas.

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Cómo llegar a la Laguna Blanca del Parque Nacional Pilcomayo:

Desde la ciudad de Formosa tomás la ruta Nacional 11 rumbo a Clorinda. Ahí seguí por
la ruta Nacional 86 rumbo a Laguna Blanca. Hay dos entradas al Parque Nacional Pilcomayo. La que queda a penas cruzando la localidad de Laguna Nainek es la que te lleva directo a la Laguna Blanca donde podés nadar si te animás. La otra entrada queda en la localidad llamada también Laguna Blanca, ahí se puede seguir hasta el Río Pilcomayo. Ambos caminos son de tierra.

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